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特别报道:炼油厂Valero针对美国生物燃料授权的秘密活动

发布时间:2017-08-16 03:33:19来源:未知点击:

(路透社) - 美国生物燃料法规要求将基于玉米的乙醇混入汽油中,最近汇集了各种各样的政治对手他们包括一个新贵的加油站业主贸易集团,前奥巴马政府环境顾问和亿万富翁活动家投资者卡尔伊坎拥有一名炼油厂,并担任美国总统唐纳德特朗普的商业监管特别顾问 - 直到周五因涉嫌利益冲突而辞职,即使是领先的生物燃料工业集团可再生燃料协会(RFA)最近也放弃了反对意见这个特别联盟所寻求的政策变化这些参与者似乎没有多少共同利益,但他们有一个关键的联系 - 与瓦莱罗能源公司(VLON),美国最大的炼油商密切联系作为广泛的幕后游说的一部分竞选活动中,瓦莱罗在将这些人和团体聚集在一起的政策提案中发挥了关键作用,这可以挽救炼油厂的危机据两名前Valero高管表示,监管成本每年达到数百万美元,根据现行法规,Valero是一个大输家,要求炼油厂将生物燃料混合到他们的汽油和柴油中或购买政府 - 这些混合公司发行的信用额在2006年和2013年将大部分乙醇混合业务出售给现金筹集交易后,根据Valero的证券文件政策大修,Valero仅去年就被迫花费7.5亿美元购买信贷 Valero的青睐将使炼油厂免于混合生物燃料或购买信贷的义务,将这种负担转移到供应链中向零售商进一步向公司转移这样的变化将相当于向Valero进行数十亿美元的财富转移这也将使Icahn的利益受益炼油公司,CVR Energy(CVIN)以及少数其他缺乏混合操作的炼油厂Top Valero官员希望其他人作为推动颠覆可再生燃料政策的公众面孔,前瓦莱罗高管告诉路透社“有人努力排列那些支持我们的人,他们更适合决策者,”其中一位前高管说道比起大型炼油公司更容易支持小企业“为了回应路透社的询问,Valero强调它公开批评现行法规发言人Lillian Riojas称这些规则对工人,小企业零售商,消费者,炼油基地,能源有害安全,甚至推动更多的生物燃料混合“Valero已加入请求改变法律,起诉EPA,并派出高管在行业会议上挑战政策但其更广泛和不太明显的游说代理服务于一个目的 - 创建一个对主要有利于瓦莱罗和少数其他炼油厂的变革的更广泛支持的看法推动改变所谓的大多数乙醇生产商和拥有混合设施的大型综合石油公司反对生物燃料混合的义务他们认为,这种转变会阻碍成千上万的公司 - 从汽油零售商到FedEx等托运人 - 并通过使执法复杂化来破坏该计划特朗普政府已表示正在考虑监管变化,但尚未宣布决定8月初,三位熟悉政府生物燃料政策审议的消息人士告诉路透社,环境保护局(EPA)正准备拒绝改变提案白宫拒绝发表评论并向美国环保署提出问题,美国环保署没有回应评论请求瓦莱罗战略家认为伊坎是一个更好的公共倡导者改变生物燃料政策,尽管他拥有一家小型炼油厂,两位瓦莱罗高管表示这是因为着名的华尔街投资者拥有各种各样的商业特朗普是一位长期朋友,他的兴趣和独特的访问权限“我们的人们希望让他参与进来,”Valero的一位高管说道,他经常参与有关生物燃料游说的公司讨论当Icahn于2016年8月撰写EPA以推动政策变化 - 争论现行规则创造了一个“操纵市场” - 瓦莱罗的代表帮助他制作了这封信,执行官表示Valero拒绝评论其在制定伊坎提案中的作用 伊坎的律师杰西林恩说,这位亿万富翁“在信中寻求了一些人的意见”,但拒绝透露他们当选后的短暂名字,特朗普任命伊坎为他的监管特别顾问,非正式的角色伊坎下台星期五,面对批评他正在就特朗普政策变化提出建议,以丰富他的炼油业务伊坎在周五晚些时候在给特朗普的公开信中否认任何利益冲突“我从未寻求与我参与的任何公司有任何特殊利益”并且只表达了我认为会使整个炼油行业受益的观点,“他写道,白宫表示,伊坎的炼油业务与他的生物燃料政策倡导之间没有利益冲突,因为他没有作为总统顾问获得报酬可再生燃料标准(RFS)于2005年在共和党人乔治·W·布什总统任期内采用,作为加强美国能源独立,减少污染的一种方式并支持中西部玉米种植户今天,大约10%的美国汽车燃料来自植被法律的批评者 - 涵盖了广泛的意识形态范围,从化石燃料公司到环保主义者 - 不同地争辩说,它本质上是一种农业补贴;乙醇会伤害汽油里程,对环境没什么帮助;伊朗CVR能源公司首席执行官杰克•利平斯基(Jack Lipinski)告诉路透社,目前的规则创造了一个“人为的和操纵的市场”法律为主要的综合石油提供了意外收获,其对减少外国石油依赖的影响相形见绌公司 - 他们从出售信贷中获利 - 并且因为不投资昂贵的生物燃料混合设施而不公平地惩罚某些炼油厂,他说,2013年,当CVR和Valero对生物燃料价格飙升时,Lobbying反对这些要求变得更加紧迫,因为能源公司担心所需生物燃料混合量即将增加到那时,Tesoro Corp TSON和Marathon Corp(MPCN)等主要炼油厂正在投资混合设施以降低监管成本但Valero希望专注于其核心炼油业务,一直在出售其作为大型交易的一部分已经有限的混合操作它在2006年出售了一个管道和物流部门以筹集8美元该公司在2013年以80亿美元分拆其零售部门,交易额达到140亿美元Valero称其现在几乎没有能力将乙醇和生物柴油混合到美国每天生产的200多万桶石油产品中结果,该公司被迫每年花费数亿美元用于生物燃料信贷到2015年,瓦莱罗首席执行官约瑟夫·戈尔德相信,游说环保署改变监管是一个比运营混合设施更好的策略,前任瓦莱罗高管之一告诉路透社第二位前瓦莱罗高管将这种策略描述为“监管冰雹玛丽”2015年,瓦莱罗的外部游说公司 - 总部位于休斯顿的法律和政府关系部门的布雷斯韦尔律师事务所 - 聘请了总统巴拉克•奥巴马(Barack Obama)前顾问罗恩•明斯克(Ron Minsk)在明斯克离开白宫几个月之后,作为顾问,Bracewell从未宣布过高调的雇用,明斯克从未注册过根据美国国会的披露,一位说客,2016年2月,明斯克在国会作为生物燃料监管专家作证,理由是他作为奥巴马顾问的经历,并赞成混合义务的转变明斯克没有披露他的关系瓦莱罗在他的书面证词中承认了这一点,但当一位立法者向他施压关于行业关系时承认了这一点“我被一家律师事务所聘请就RFS相关问题进行咨询,而瓦莱罗能源公司就是他们的客户之一,”明斯克说,指的是在被问及为什么他在作证前没有透露Valero联系时,明斯克告诉路透社:“我正在分享自己的观点,而不是其他任何人的观点”明斯克也于2017年2月向美国环保署提出公开评论,敦促同样的政策变化 - 再次没有注意到他的Valero联系华盛顿的Bracewell合伙人Scott Segal在一份声明中说,明斯克“就各种主题向我们提供技术建议” d他“当然不代表公司或其客户作证或写作“在整个2016年,瓦莱罗培养了盟友,最终将围绕同样的政策提案动员到白宫炼油商帮助其中一家零售商比尔·道格拉斯(Bill Douglass)成立了一个基层组织的小型加油站业主,认为生物燃料的任务会伤害他们的母亲 - -pop业务道格拉斯说,他联系了他所有的燃料供应商,以帮助启动该组织,但只有Valero提供了帮助,给了他一份零售商名单,以招募Bracewell帮助刚刚起步的小零售商联盟与网站开发商联系,该公司表示该网站主要致力于争取同样的监管变化Valero支持道格拉斯也向美国环保署发送了一封信,并亲自与美国环保局官员发言,敦促采纳该政策布拉塞韦尔很乐意帮助其客户瓦莱罗的政治盟友,西格尔表示“我们结盟的团体应该毫不奇怪,我们帮助,”西格尔说,同时注意到公司没有接触滚动网站的内容“我们分享信息,坦率地说,我们很乐意这样做我们并不反对在适当的时候提供援助”Valero的女发言人否认该公司在建立SRC方面发挥了重要作用并拒绝对公司的进一步评论然而,瓦莱罗与集团的关系确定了SRC创始人道格拉斯在2016年的“年度零售商”名称瓦莱罗还寻求加入生物燃料行业集团并说服他们支持其政策立场,据前Valero高管和三家生物燃料行业消息来源称Valero有理由加入其中一个集团虽然它缺乏足够的乙醇混合设施,但它是全国五大乙醇生产商之一仍然,Valero被许多生物燃料生产商视为局外人,因为炼油厂反对他们支持的法规,两个石油和四种生物燃料行业消息人士告诉路透社,高级生物燃料协会主席迈克尔麦克亚当斯说,他接受了2016年5月或6月,瓦莱罗的理查德沃尔什(一位高级副总裁兼企业法律顾问)致电该公司改变生物燃料政策,前瓦莱罗高管表示沃尔什表示希望加入生物燃料组织 - 但首先想要有机会说服该集团支持其提议的监管变更“我的董事会说,'不,谢谢你我们不能与你保持一致',”麦克亚当斯说,并补充说,似乎Valero“试图分裂”生物燃料行业,麦克亚当斯表示沃尔什没有对评论请求作出回应然而,炼油厂最终加入了总部设在华盛顿的可再生燃料协会(RFA),成为最着名的生物燃料生产商集团和强大的游说力量.RFA先前曾批评提议转移生物燃料混合的义务点,认为它将阻止生产乙醇含量较高的混合物,并使执法复杂化Valero和RFA总裁Bob Dinneen取消需要讨论Valero如何以及​​为何加入该集团,但表示这与RFA对炼油商政策优先事项的立场毫无关系然而,RFA最终同意放弃反对Valero寻求的政策变化 - 一个明确的炼油厂的胜利2月,瓦莱罗代表和伊坎举行会议,与RFA的Dinneen Icahn告诉Dinneen他认为特朗普将支持炼油厂的生物燃料政策提案 - 并且RFA应该提供政治支持Dinneen告诉路透社当时RFA决定不反对它认为完成交易他还表示伊坎向该集团保证,它可以赢得特朗普政府的优惠作为回报,包括支持不同的监管变革,鼓励生产乙醇含量更高的燃料混合物其他生物燃料产业集团猛烈抨击RFA的政策转变Fuels America,一个可再生燃料和农业集团联盟,将RFA作为作为回应的联盟成员3月份,Valero的Walsh,CVR的Lipinski和其他炼油商的代表前往白宫向特朗普的国内能源政策高级助手提出诉讼,迈克尔卡坦扎罗,前能源行业说客特朗普曾禁止前任他的政府雇佣的游说者参与了他们游说了两年的问题 - 但白宫后来授予卡坦扎罗这一规则的豁免权 Catanzaro正在就最近他为客户进行游说的焦点提出建议,例如Koch Industries--一家拥有主要能源资产的多元化企业集团 - 以及包括美国燃料和石化制造商在内的团体,去年向美国环保署提出生物燃料变更请愿书卡坦扎罗拒绝评论瓦莱罗的沃尔什邀请道格拉斯参加会议代表小零售商协会,道格拉斯说,在其他论坛上,瓦莱罗代表让其他人带头传递信息,主要是道格拉斯和费城炼油厂工人的工会代表“他们让我做了大部分演讲,”道格拉斯说:“他们让我发言,